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Os jurados retomarão as deliberações no caso federal de armas contra o filho do presidente Joe Biden, Hunter

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WILMINGTON, Del.

Os jurados retomarão as deliberações na terça-feira no processo criminal contra Hunter Biden por causa de uma arma que o filho do presidente Joe Biden comprou em 2018, quando os promotores dizem que ele estava viciado em crack.

Os jurados deliberaram por menos de uma hora antes de deixar o tribunal federal em Delaware na tarde de segunda-feira. Eles estão avaliando se Hunter Biden é culpado de três crimes no caso que o coloca contra o Departamento de Justiça de seu pai, no meio da campanha de reeleição do presidente democrata.

Os promotores passaram a semana passada usando depoimentos de sua ex-mulher e ex-namoradas, fotos dele com apetrechos para drogas e outras evidências espalhafatosas para argumentar que ele mentiu quando marcou “não” no formulário na loja de armas que perguntava se ele estava “um usuário ilegal ou viciado em” drogas.

“Ele sabia que estava usando drogas. Isso é o que as evidências mostram. E ele sabia que era viciado em drogas. Isso é o que as evidências mostram”, disse o promotor Leo Wise aos jurados em seu argumento final na segunda-feira.

As lutas contra o abuso de substâncias de Hunter Biden após a morte de seu irmão, Beau, em 2015, estão bem documentadas. Mas a defesa argumentou que ele não se considerava um “viciado” quando comprou a arma.

Os advogados de Hunter Biden tentaram mostrar que ele estava tentando mudar de vida na época, tendo concluído um programa de reabilitação no final de agosto de 2018. A defesa convocou três testemunhas, incluindo a filha de Hunter, Naomi, que disse aos jurados que ele parecia estar melhorando. nas semanas antes de ele comprar a arma.

E a defesa disse aos jurados que ninguém testemunhou Hunter Biden usando drogas durante os 11 dias em que ele teve a arma antes que a viúva de Beau, Hallie, a encontrasse na caminhonete de Hunter e a jogasse em uma lata de lixo. O advogado de defesa Abbe Lowell sugeriu que os promotores estavam apresentando evidências circunstanciais como um mágico apresentaria um truque de cartas, tentando fazer com que os jurados se concentrassem em um lado e ignorassem o outro.

“Com o meu último suspiro neste caso, peço o único veredicto que fará com que os procuradores cumpram o que a lei exige deles” – um veredicto de inocente, disse Lowell na sua apresentação final aos jurados.

Mas os promotores mostraram aos jurados mensagens de texto enviadas dias após a compra da arma, nas quais Hunter Biden disse a Hallie que estava esperando por um traficante e fumando crack. Hallie e Hunter namoraram brevemente após a morte de Beau. Os promotores também disseram que encontraram resíduos de cocaína na bolsa em que Hallie colocou a arma antes de jogá-la em uma lata de lixo em frente a um supermercado sofisticado.

A primeira-dama Jill Biden, o irmão do presidente James e outros membros da família assistiram da primeira fila do tribunal enquanto a defesa encerrava seu caso na segunda-feira, sem chamar Hunter Biden para o banco das testemunhas. A primeira-dama tem estado no tribunal quase todos os dias desde o início do julgamento, na semana passada.

Antes de o caso ir ao júri, o promotor pediu aos jurados que se concentrassem nas evidências “contundentes” contra Hunter Biden e não prestassem atenção aos membros da família do presidente sentados no tribunal.

“Tudo isso não é prova”, disse Wise, estendendo a mão e orientando o júri a olhar a galeria. “As pessoas sentadas na galeria não são provas.”

A defesa tentou abrir buracos no caso pressionando as testemunhas de acusação sobre as suas recordações de certos acontecimentos. O advogado de Hunter Biden disse aos jurados que eles deveriam considerar o depoimento de Hallie e de outra ex-namorada “com muito cuidado e cautela”, observando seus acordos de imunidade com os promotores em troca de seu depoimento.

O processo ocorreu no estado natal do presidente, onde Hunter Biden cresceu e onde a família está profundamente estabelecida. Joe Biden passou 36 anos como senador em Delaware, viajando diariamente para Washington, e Beau Biden foi procurador-geral do estado.

Hunter Biden não testemunhou, mas os jurados ouviram repetidamente sua voz quando os promotores reproduziram trechos de áudio de seu livro de memórias de 2021, “Beautiful Things”, no qual ele fala sobre chegar ao fundo do poço após a morte de Beau e mergulhar nas drogas e no álcool antes de sua eventual sobriedade em 2019.

Hunter Biden esperava no ano passado resolver uma longa investigação federal sobre seus negócios comerciais sob um acordo com os promotores que teria evitado o espetáculo de um julgamento tão perto das eleições de 2024. Segundo o acordo, ele teria se declarado culpado de delitos fiscais na Califórnia e evitado o processo no caso das armas em Delaware se permanecesse longe de problemas por dois anos.

Mas o acordo desmoronou depois que a juíza distrital dos EUA, Maryellen Noreika, nomeada por Trump, questionou aspectos incomuns do acordo proposto, e os advogados não conseguiram resolver a questão.

O procurador-geral Merrick Garland nomeou então o principal investigador David Weiss, procurador de Delaware nos EUA, como conselheiro especial em agosto passado, e um mês depois Hunter Biden foi indiciado.

Hunter Biden disse que foi acusado porque o Departamento de Justiça cedeu à pressão dos republicanos, que argumentavam que o filho do presidente democrata estava recebendo tratamento especial.

Segundo esse acordo, os promotores teriam recomendado dois anos de liberdade condicional. No caso das armas, as três acusações acarretam até 25 anos de prisão, embora a sentença caiba, em última análise, à juíza e não esteja claro se ela o colocaria atrás das grades se ele fosse condenado.

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Richer relatou de Washington. Os jornalistas da Associated Press Mike Catalini e Matt Slocum em Wilmington e Colleen Long em Washington contribuíram para este relatório.



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