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Explosões solares recentes desencadeiam auroras dramáticas em Marte

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Uma recente explosão do Sol enviou uma forte explosão de partículas carregadas e radiação em direção a Marte, permitindo aos cientistas ter uma rara visão de como estes eventos se desenrolam em outros planetas além da Terra.

O rover Curiosity da NASA capturou as consequências de uma tempestade solar na superfície marciana, usando suas câmeras de navegação para registrar enquanto partículas do Sol choviam sobre o Planeta Vermelho. O robô marciano também mediu a maior dose de radiação durante a sua missão de 12 anos, fornecendo mais informações sobre quanto os futuros astronautas terão de suportar na superfície de Marte, de acordo com o NASA. Ao mesmo tempo, a sonda MAVEN da agência espacial observou auroras no outro lado de Marte, espelhando eventos aurorais recentes na Terra.

Durante o último mês, o O Sol emitiu uma série de explosões solares e ejeções de massa coronal (CMEs) que viajaram até Marte. Em 20 de maio, o Solar Orbiter da NASA registrou uma explosão solar que mais tarde foi classificada como X12 (as explosões solares começam na classe B, que são as mais fracas, até as mais fortes, a classe X). A enorme explosão solar enviou raios X e raios gama em direção ao Planeta Vermelho, movendo-se à velocidade da luz, bem como partículas carregadas que foram lançadas por uma EMC subsequente.

O Escritório de Análise do Clima Espacial Lua a Marte no Goddard Space Flight Center da NASA rastreou as partículas, que chegaram a Marte em dezenas de minutos e apareceram como listras e manchas em preto e branco na visão do Curiosity da paisagem marciana.

Os visuais alucinantes são causados ​​por partículas energéticas que atingem o detector de imagem da câmera.
Gifs: NASA/JPL-Caltech

“Recentemente, meu monitoramento rotineiro de poeira coincidiu com um grande evento solar que atingiu o Planeta Vermelho, e as partículas carregadas que atingiram minha câmera causaram distorções”, disse o rover Curiosity. escreveu em X.

O Radiation Assessment Detector, ou RAD, do rover foi usado para medir a quantidade de radiação que atingiu Marte, detectando o seu maior surto até agora. Para um astronauta na superfície de Marte, ele teria recebido uma dose de radiação de 8.100 micrograys, ou o equivalente a 30 radiografias de tórax, segundo a NASA.

Esses dados são especialmente importantes porque a NASA pretende pousar astronautas em Marte na década de 2030. “Penhascos ou tubos de lava forneceriam proteção adicional para um astronauta contra tal evento”, disse Don Hassler, principal investigador da RAD, em um comunicado. “Na órbita de Marte ou no espaço profundo, a taxa de dose seria significativamente maior.”

O Sol passa por um ciclo de 11 anos de atividade flutuante e atualmente estamos chegando ao máximo solar do ciclo 25. Como resultado, o Sol tem apresentado um aumento no número de manchas solares, erupções solares e CMEs. A Terra suportou a sua própria tempestade solar entre 10 e 12 de maioo que levou a interrupções na rede elétrica e apagões de rádio, entre outras tecnologias e infraestrutura. Também resultou em auroras lindamente coloridas nos céus noturnos de grande parte do mundo.

Marte teve seu próprio conjunto de auroras aparecendo nos céus acima do Planeta Vermelho durante a tempestade solar mais recente. O orbitador MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) da NASA detectou as luzes brilhantes sobre o planeta usando seu instrumento Solar Energetic Particle.

“Este foi o maior evento de partículas energéticas solares que a MAVEN já viu”, disse Christina Lee, líder de clima espacial da MAVEN, em um comunicado. “Houve vários eventos solares nas últimas semanas, por isso vimos onda após onda de partículas atingindo Marte.”

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